Trainee in Colombia

” Santander, het onontdekte land vol avontuur”

Hi allemaal! Ik ben Aster, trainee bij Better Places en woon sinds oktober 2017 in Bogotá, Colombia waar ik werk voor de lokale DMC.

Om op de hoogte te blijven van het aanbod, en voor een goede samenwerking met andere organisaties en gidsen is het van groot belang dat eens in de zoveel tijd heeft iemand op pad gaat en een update krijgt over wat er aangeboden wordt in een bepaalde regio. En laat mij nou net die vervelende taak gekregen hebben in één van de mooiste regios van Colombia, Santander. Zeg nou zelf, wie wil dat nou niet… :-)!

Voor diegenen die geïnteresseerd zijn in het leren kennen van het ´echte´ Colombia, liggen de interessante bestemmingen hoog in de bergen of langs zacht stromende rivieren, vaak ver weg van het gebaande pad. Een perfecte bestemming hiervoor is de regio Santander. Deze regio is lang niet de meest bezochte regio van Colombia, maar is een absolute must-see dankzij de unieke architectuur, de gevarieerde gastronomie, het milde klimaat en de ongekende mogelijkheden voor avontuurlijke sporten.

Prachtige steden en dorpen

Meteen na aankomst, had ik het gevoel een sprong terug in de tijd te hebben gemaakt en weg te zijn van de drukte van de grote stad. We brachten een bezoek aan een aantal van de mooiste steden en dorpen van Santander, waar we genoten van een warme kop koffie onder een terracotta dak en witgekalkte muren uit het koloniale tijdperk. Het volgende dorp vond ik persoonlijk het allermooiste!

Barichara

Inderdaad, het lijkt wel een schilderijtje, maar nee dit is toch echt het dorpje Barichara. Dit dorp wordt ook wel “El Pueblito más Lindo de Colombia”, oftewel, “het mooiste dorp van Colombia” genoemd. En dat is geen woord teveel gezegd! De geplaveide straten, het droge milde klimaat en de prachtige omgeving voor het maken van een wandeling, maken Barichara inderdaad 1 van de parels van Santander. Er is veel te doen in Barichara. Zo kan je bijvoorbeeld struinen door de prachtige straten en leren over de geschiedenis van het dorp of de “Camino Real” wandelen, een oude pelgrimsroute richting het dorp Guane, of het papiermuseum bezoeken en de techniek van het papier maken leren.

Gastronomie

Ook hebben we tijdens de reis een kijkje kunnen nemen in de keuken van Santander. Hier vind je gerechten die je nergens anders in Colombia zult vinden. In de 19e eeuw, bloeide de industrie en handel in Santander. Vanwege de exploitatie van goudmijnen, kwamen vele Duitsers, Italianen, Spanjaarden, Engelsen en Fransen richting deze regio. Als gevolg hiervan, is de keuken van de regio extreem gevarieerd en divers, zowel wat betreft ingrediënten als smaken. Zo heb je hier een variant op de klassieke Colombiaanse snack, de arepa, is de arepa Santandereana, gemaakt van gedroogde gele mais, chicharron (knapperig varkensspek) en cassave. Deze arepa’s zijn compleet verschillend van elke andere arepa die je zult eten in Colombia (en dat zullen er waarschijnlijk veel zijn). Als deze je niet laten kwijlen..

Rafting

In de omgeving van San Gil vind je 3 rivieren die geschikt zijn voor rafting. Rio Fonce is het dichtstbij en het beste geschikt voor raften. Het is een categorie II-III rivier en is prima te bevaren het hele jaar door. Tijdens het raften is er genoeg mogelijkheid te genieten van de mooie flora en fauna. Rio Suarez is een categorie III-V rivier en dus geschikt voor de meer gevorderde rafter. Hier zal je zeker nat worden! Daarnaast is er ook de Rio Chicamocha die dwars door de op een na grootste canyon van de wereld loopt en zo een bijzondere natuurervaring biedt.

Abseilen en een spectaculaire waterval

Twintig kilometer van San Gil vind je de 180 meter hoge spectaculaire Juan Curi. Na 20 minuten lopen over een mooi pad door het bos, bereik je de waterval. Aan de voet van de watervallen heeft zich een natuurlijk zwembad gevormd waar je lekker in kunt duiken na de wandeling. Voor de avonturier die toe is aan meer adrenaline, is het mogelijk om vanaf de top naar beneden ab te seilen.

En nog veel meer!

Naast deze sporten is er nog veel meer te doen in de omgeving van San Gil. Zo kan je er paardrijden, parapenten, wandelen, kayakken, bodyboarden, mountainbiken, grotten ontdekken, klimmen en je moet ook zeker een bezoek brengen aan de mooie Chicamocha kloof! Ik vond dit één van de meest indrukwekkende plekken waar we zijn geweest. Deze kloof heeft een diepte van 2 kilometer. Bewonder de kloof het beste met de 6,3 kilometer lange kabelbaan die dwars door de kloof gaat. 

En nu?

Dankzij dit weekend ben ik weer goed op de hoogte van de verschillende bestemmingen en tours die we kunnen aanbieden in Santander. Ook heb ik nieuwe hotels leren kennen waarmee we mogelijk in de toekomst kunnen samenwerken. Bij terugkomst heb ik mijn collega’s een update gegeven waardoor we onze reizen alleen maar zullen verbeteren en nóg leuker kunnen maken! Deze mogelijkheid om te reizen en te werken maakt het werken bij een DMC heel erg leuk en afwisselend. Op deze manier krijg ik niet alleen ervaring in het werken bij een DMC, maar krijg ik ook de kans een nieuw land en een nieuwe taal te leren. Absoluut een ervaring voor het leven!